भारत में राजनीतिक ब्रान्डिंग

आजाद हिंदुस्तान के पहले लोकसभा चुनाव 25 अक्टूबर, 1951 से लेकर 21 फरवरी, 1952 के बीच कई चरणों में हुए थे। यह वह दौर था जब देश की आजादी से पूरी जनता उत्साहित थी। आजादी के तमाम बड़े नायक कांग्रेस से ताल्लुक रखते थे। पंडित जवाहर लाल नेहरू, लाल बहादुर शास्त्री, सरदार वल्लभ भाई पटेल, अबुल कलाम आज़ाद, ए. के. गोपालन, सुचेता कृपलानी, जगजीवन राम, सरदार हुकुम सिंह, रफ़ी अहमद किदवई जैसे लोग चुनाव लड़ रहे थे। भारतीय स्वतंत्रता संग्राम का इतिहास और विरासत भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस को तब भी देश की सबसे बड़ी पार्टी बनाए हुए था। प्रधानमंत्री पंडित जवाहर लाल नेहरू जैसी शख्सियत पर देश की जनता तब भी भरोसा करती थी। लेकिन भारतीय राजनीतिक पटल पर कई अन्य राजनीतिक पार्टियां का उदय हो चुका था और यह सभी पार्टियां लोकसभा चुनाव लड़ रही थी। भारतीय कम्यूनिस्ट पार्टी, सोशलिस्ट पार्टी के अलावा डॉॅ. भीमराव अम्बेडकर की रिपब्लिकन पार्टी भी थी, जो अनुसूचित जाति संघ का पुर्नगठन करके बनाई गई थी। डॉ. श्यामा प्रसाद मुखर्जी के नेतृत्व में जनसंघ भी चुनाव मैदान में था और आचार्य कृपलानी की पार्टी किसान मजदूर प्रजा भी।
कांग्रेस का दौर
देश के पहले लोकसभा चुनावों में 52 पार्टियां ने अपने-अपने प्रत्याशी मैदान में उतारे, लेकिन आधे से भी ज्यादा पार्टियां अपना खाता भी नहीं खोल पाई। नेहरू का आभामंडल इन लोकसभा चुनावों में साफतौर पर दिखाई दे रहा था। डॉ. भीमराव अम्बेडकर जैसे उम्मीदवार मुम्बई से एक साधारण से उम्मीदवार के मुकाबले हार गए। देश के लगभग 17.3 करोड़ मतदाताओं को लुभाने के लिए नेहरू ने पूरे देश में 40 हजार किलोमीटर लंबी यात्राएं की और लगभग 4 करोड़ लोगों को सीधे सम्बोधित किया। उस समय मतदान करने की उम्र 21 वर्ष थी। इन चुनावों को पूरी दुनिया में लोकतांत्रिक तरीके से होने वाला सबसे बड़ा चुनाव प्रयोग माना गया। हालांकि उस समय हिंदुस्तान में अधिकतर अशिक्षित, गरीब और ग्रामीण परिवेश में रहने वाले लोग थे। इनके पास मतदान का कोई पूर्व अनुभव नहीं था। उस समय कोई ये नहीं जानता था कि ये लोग चुनावों में किस तरह की प्रतिक्रिया व्यक्त करेंगे। लेकिन एक बात चुनावों से पूर्व ही साफ दिखाई दे रही थी। वह यह कि भारतीय जनमानस कांग्रेस के प्रति पूरी तरह प्रतिबद्ध था और पंडित जवाहर लाल नेहरू में वह एक ऐसे नायक की छवि देख रहा है, जो उनके सपनों और आकांक्षाओं को पूरा कर सकता है। परिणाम, भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस को 489 सीटों में से 364 सीटें मिलीं, जो स्पष्ट बहुमत से बहुत ज्यादा थी। कांग्रेस को 44.99 फीसदी मत हासिल हुए, जो इस बात का स्पष्ट प्रमाण हैं कि राजनीतिक पटल पर जनता के बीच नेहरू ब्रान्ड लोकप्रिय बना हुआ था।
लोकसभा के चुनावों में जिस तरह आज धन और बल की जरूरत होती है, पहले ऐसा नहीं था। प्रचार का सीधा सा अर्थ था कि चुनाव लड़ने वाला उम्मीदवार घर-घर जाकर लोगों से सम्पर्क करे, उन्हें अपनी विचारधारा और पार्टी के उद्देश्यों से अवगत कराए। प्रचार सामग्री भी उम्मीदवार को पार्टी द्वारा ही दी जाती थी। इस सामग्री में मूल रूप से पोस्टर और बैनर ही होते थे। उम्मीदवार रैलियों, भाषणों और पदयात्राओं के जरिये लोगों तक पहुंचते थे। भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस के पास पहले लोकसभा चुनावों में स्टार प्रचारक के रूप में पंडित जवाहर लाल नेहरू थे। दूसरे लोकसभा चुनावों (1957) में भी नेहरू ब्रान्ड का प्रभाव बना रहा। इस बार भी कांग्रेस ने 490 सीटों पर चुनाव लड़ा और 371 सीटों पर उसे विजय मिली। उनके पक्ष में 47.78 प्रतिशत वोट पड़ा, जो पहले लोकसभा चुनावों के मुकाबले पौने तीन प्रतिशत ज्यादा था। यानी भारतीय समाज पर नेहरू का असर एक राजनीतिक ब्रान्ड के रूप में अब भी मौजूद था। देश में लोकसभा के तीसरे चुनावों (1962) में भी स्थितियाँ कमोबेश भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस ने 488 सीटों पर चुनाव लड़े और 361 सीटों पर जीत हासिल की। इस बार उसका वोट प्रतिशत थोड़ा सा गिरकर 44.72 रह गया। लेकिन 1962 में एक बड़ी अंतराष्ट्रीय घटना हुई। चीन ने भारत पर हमला कर दिया। नेहरू को इसकी कतई उम्मीद नहीं थी। भारत उस युद्ध में बुरी तरह परास्त हुआ। नेहरू को व्यक्तिगत रूप से इस हार से बड़ा सदमा लगा और जनमानस के बीच भी उनकी ब्रान्डिंग कमजोर पड़ गयी। 1964 में नेहरू जी की मृत्यु हो गयी और लाल बहादुर शास्त्री को देश का प्रधानमंत्री बनाया गया। उन्होंने ‘जय जवान-जय किसान’ नारा दिया और भारत के हर गाँव में उस दौर का बसे बड़ा राजनीतिक ब्रान्ड बन गये। यदि शास्त्री जी जीवित रहते, तो कांग्रेस के लिए कितने बड़े ब्रान्ड साबित होते, देश को यह बात जांचने का मौका ही नहीं मिला और 1966 में उनका भी निधन हो गया। जब कांग्रेस में नेतृत्व का सवाल उठा तो मोरारजी देसाई के मुकाबले तेजी से उभरते करिश्माई युवा ब्रान्ड इंदिरा गांधी को स्वाभाविक तवज्जो मिली।
कांग्रेस की बागडोर इंदिरा गांधी के हाथ में आ गई। इंदिरा गांधी ने 1967 और 1971 के लोकसभा चुनाव जीतकर यह साबित कर दिया कि वह जवाहर लाल नेहरू की विरासत को सही अर्थों में आगे ले जा सकती है। नेहरू और इंदिरा गांधी के चुनाव अभियानों में जो प्रचार गीत हुआ करते थे, उनमें इन दोनों को ही कांग्रेस और देश का प्रतीक माना जाता था। नेहरू के युग में इन प्रचार गीतों को गाने वाले मोहम्मद रफी और मुकेश जैसे गायक थे। उस दौर में एक गीत से पता चलता है कि किस तरह नेहरू को अधिनायक और भाग्यविधाता की छवि दी गई। गीत के बोल थे, ‘‘नेहरू की सरकार रहेगी, देश की जय जयकार रहेगी’’। एक अन्य गीत के बोल इस तरह थे, ‘‘देखो ना आंच आए तिरंगे की शान को, आजादियां दिलाई हैं हिंदुस्तान को…. बोलो कांग्रेस की जय… बोलो कांग्रेस की जय’’। जाहिर है इन गीतों में कांग्रेस की परम्परा और नेहरू को महान बताने में कोई कोर कसर नहीं छोड़ी गई थी। जनता भी सहज ही इन गीतों पर यकीन कर रही थी। शायद इसकी एक बड़ी वजह यह थी कि नेहरू (कांग्रेस) के पास आजादी के आन्दोलन का इतिहास विरासत और संस्कृति मौजूद थी।
ऐसा नहीं है कि देश में उस समय नेहरू के अलावा और बड़े नेता नहीं थे। भीम राव अम्बेडकर, आचार्य कृपलानी, श्यामा प्रसाद मुखर्जी, राम मनोहर लोहिया और जय प्रकाश नारायण जैसे नेता उस दौर में मौजूद थे। लेकिन जनता कांग्रेस का पर्याय नेहरू को ही मानती थी, इसलिए जब तक नेहरू जीवित रहे, वे भारतीय राजनीति के सबसे सफल ब्रान्ड के रूप में लोकप्रिय बने रहे। इंदिरा गांधी ने नेहरू के नक्शे कदम पर चलते हुए ही पार्टी पर अपना एकछत्र अधिकार स्थापित करने की कोशिश की। अपने चुनाव प्रचार अभियानों में इंदिरा गांधी ने कवि श्रीकांत वर्मा को कांग्रेस पार्टी के लिए नारे और गीत लिखने का काम दिया। ‘गरीबी हटाओ’ पहला ऐसा नारा था जिसने इंदिरा गांधी की लोकप्रियता को आम आदमी के बीच बढ़ाने में अहम भूमिका निभाई। श्रीकांत वर्मा ने ही ये नारा दिया- ‘जात पर ना पांत पर, इंदिरा जी की बात पर, मोहर लगेगी हाथ पर’। इंदिरा गांधी ने भी अपने प्रचार अभियान के दौरान इस बात का ध्यान रखा कि उनका अभियान पूरी तरह उन्हीं के व्यक्तिगत ब्रान्ड के इर्द-गिर्द रहे और उन्हें कांग्रेस व देश के पर्याय के रूप में प्रचारित किया जाए। इंदिरा गांधी इस बात से भी पूरी तरह वाकिफ थीं कि उनकी पार्टी आंतरिक कलह से जूझ रही है। लेकिन 1967 के लोकसभा चुनावों में जीत हासिल करने के बाद उन्होंने पार्टी के भीतर के आंतरिक कलह को शांत करने की कोशिशें शुरू की। प्रधानमंत्री की शपथ लेने के बाद इंदिरा गांधी ने मोरारजी देसाई को उप प्रधानमंत्री और भारत का वित्त मंत्री नियुक्त किया। मोरारजी देसाई ने नेहरू की मृत्यु के बाद इंदिरा को प्रधानमंत्री बनाए जाने का विरोध किया था। लेकिन इस सब के बावजूद कांग्रेस के भीतर असंतुष्ट गतिविधियां बढ़ती गई। इंदिरा गांधी ने चुनावों की अवधि से एक वर्ष पहले मध्यावधि चुनावों की घोषणा कर दी। गरीबी हटाओ का नारा पहली बार इसी समय सुना गया। इस नारे का असर हुआ और इंदिरा गांधी के नेतृत्व में कांग्रेस ने 352 सीटों पर विजय हासिल की। यह इंदिरा गांधी के लिए एक बड़ी जीत थी। 1971 में ही भारत पाकिस्तान युद्ध के दौरान इंदिरा गांधी ने एक साहसिक निर्णय लिया, जिसके परिणामस्वरूप बांग्लादेश मुक्त हो गया। हालांकि तत्कालीन सोवियत संघ और पूर्वी ब्लॉक के देशों को छोड़कर शायद ही किसी अन्य देश ने भारत का अन्तर्राष्ट्रीय समर्थन किया था। बावजूद इसके भारत पाकिस्तान युद्ध में विजय ने इंदिरा गांधी की छवि एक कठोर और कुशल प्रशासक के रूप में बनाई। देखते ही देखते वह भारत का पहला अन्तराष्ट्रीय राजनीतिक ब्रान्ड बन गई।
उठा-पटक का दौर
लेकिन भारत पाकिस्तान युद्ध में आई भारी आर्थिक लागत, दुनिया में तेल की कीमतों में वृद्धि और औद्योगिक उत्पादन में गिरावट ने इंदिरा और कांग्रेस दोनों की कठिनाइयों को बढ़ा दिया था। इसी बीच 12 जून, 1975 को इलाहाबाद हाईकोर्ट ने चुनावी भ्रष्टाचार के आधार पर इंदिरा गांधी के 1971 के चुनाव को अवैध घोषित कर दिया। इस्तीफा देने की बजाय इंदिरा गांधी ने देश में आपातकाल की घोषणा कर दी और पूरे विपक्ष को जेल में डाल दिया। आपाताकाल की इस घटना ने एक ब्रान्ड के रूप में इंदिरा गांधी की छवि को पूरी तरह नष्ट कर दिया और अधिनायकत्व का जो इंदिरामयी चेहरा था, वह भी आम जनता के जेहन से एकदम उतर गया। छठे लोकसभा चुनावों में स्वतंत्र भारत में कांग्रेस को पहली बार हार का सामना करना पड़ा। इन चुनावों में कांग्रेस विरोधी एक नारा सबसे ज्यादा लोकप्रिय हआ-इंदिरा हटाओ, देश बचाओ। इंदिरा गांधी सचमुच सत्ता से हटा दी गयीं। स्वतंत्र भारत के इतिहास में पहली बार गैर कांग्रेसी सरकार बनी। मोरारजी देसाई के नेतृत्व में बनी जनता पार्टी को 296 सीटों पर जीत मिली। मोरारजी देसाई देश के प्रधानमंत्री बने।
राजनीतिक मार्केटिंग विश्लेषकों के लिए यह समय गहन विचार का समय था, मंथन का समय था। बहुत से सवाल थे, जो उन्हें परेशान कर रहे थे। क्या भारतीय राजनीति में नेहरू और इंदिरा ब्रान्ड का दौर खत्म हो गया है? क्या मोरारजी देसाई के रूप में एक नया ब्रान्ड विकसित होगा? क्या कांग्रेस के साथ जुड़ा इतिहास और विरासत भी इस नये ब्रान्ड के साथ धूमिल हो जाएगी? क्या देश की जनता आपातकाल लगाने के लिए कभी इंदिरा गांधी को माफ कर पायेगी? क्या इंदिरा गांधी दोबारा देश की प्रधानमंत्री बन सकेंगी? और भी बहुत से सवाल थे। तब व्यवसायिक मार्केटिंग की दुनिया समझ रही थी कि एक बार एक ब्रान्ड के पूरी तरह असफल हो जाने के बाद बाजार में उस ब्रान्ड को पहले वाली जगह दिला पाना सम्भव नहीं है। यह तो सम्भव था कि इंदिरा ब्रान्ड राजनीति में मौजूद रहे, लेकिन उसकी पहले वाली छवि दोबारा बनना मुश्किल थी। लेकिन व्यवसायिक मार्केटिंग के सारे सिद्धान्त यहां आकर असफल साबित हो गये। बेशक उनकी इस असफलता में जनता पार्टी में उबर रहे नये ब्रान्ड्स भी अहम कारक साबित हुए। कांग्रेस से निकले चौधरी चरण सिंह और जगजीवन राम जनता गठबंधन का हिस्सा थे। लेकिन वे मोरारजी देसाई से खुश नहीं थे। दिलचस्प बात है कि बेहद कठोर मानी जाने वाली इंदिरा गांधी ने आपातकाल के दौरान मानवाधिकार हनन के लिए गठित अदालतों के सामने खुद को एक परेशान महिला के रूप में चित्रित करने का कोई मौका नहीं गंवाया।
1979 में जनता पार्टी विभाजित हो गई। भारतीय जनसंघ के नेता अटल विहारी वाजपेयी और लाल कृष्ण अडवाणी ने पार्टी को छोड़ दिया और सरकार से समर्थन वापिस ले लिया। मोरारजी देसाई ने संसद में विश्वासमत खो दिया और प्रधानमंत्री के पद से इस्तीफा दे दिया। चौधरी चरण सिंह ने प्रधानमंत्री के रूप में शपथ ली। कांग्रेस ने संसद में चौधरी चरण सिंह के समर्थन का वादा किया था, लेकिन बाद में वह इस वादे से मुकर गई। देश में एक बार फिर चुनावों की घोषणा हो गई। जनता के बीच पूरी शिद्दत के साथ यह सन्देश गया कि गैर कांग्रेसवाद के लिए इस देश में कोई जगह नहीं है। इंदिरा गांधी ने लोकसभा में 351 सीटें जीतकर यह साबित कर दिया कि व्यवसायिक मार्केटिंग के नियम राजनीति मार्केटिंग पर लागू नहीं होते। एक बार फिर इंदिरा गांधी एक बड़े राजनीतिक ब्रान्ड के रूप में उभर कर सामने आईं। जिस जनता पार्टी ने पहली बार कांग्रेस को हराने के कारनामे को अंजाम दिया था। वह जनता पार्टी केवल 32 सीटों तक सिमट गई। लेकिन इसके बावजूद जनता पार्टी का महत्व इसलिए बना रहा क्योंकि इसने यह साबित किया है कि देश में गैर कांग्रेसी सरकार भी बनाई जा सकती है।
1980 तक का राजनीतिक परिदृश्य, चुनाव अभियान के मद्देनज़र कुछ बातें एकदम स्पष्ट करता है। कांग्रेस ने शुरु के तीन लोकसभा चुनाव नेहरू ब्रान्ड के नाम पर जीते। बाद के दो लोकसभा चुनावों में यह ब्रान्ड इंदिरा ब्रान्ड बन गया। जिस तरह कांग्रेस पर पहले नेहरू का वर्चस्व था, उसी तरह बाद में इंदिरा गांधी का वर्चस्व बना रहा। और दोनों के ही शासन काल में नेहरू और इंदिरा कांग्रेस के पर्याय बने रहे। आपातकाल के बाद लोकसभा चुनाव हारने के बावजूद, यदि इंदिरा गांधी सातवां लोकसभा चुनाव (1980) जीतने में सफल रही, तो इसकी सबसे बड़ी वजह यही थी कि कांग्रेस के साथ आजादी के आन्दोलन का इतिहास जुड़ा था, कांग्रेस के साथ जवाहर लाल नेहरू और लाल बहादुर शास्त्री जैसे नायक जुड़े थे। इंदिरा गांधी की इस जीत ने यह भी साबित किया कि भारतीय जनमानस की मैमोरी बहुत शार्टटर्म है। यानी वो चीजों को बहुत जल्दी भूल जाती है। आपातकाल की बात भी जनता तीन साल से कम समय में ही भूल गई। कांग्रेस ने खुद को इसी रूप में प्रचारित किया, मानो कांग्रेस ही देश हो। इनके शुरुआती बैनरों और पोस्टरों में भी महात्मा गांधी, जवाहर लाल नेहरू, लाल बहादुर शास़्त्री के चित्र यह बताते रहे कि देश को आजाद कराने वाली यही पार्टी है और यही एकमात्र ऐसी पार्टी है जो आजादी के नायकों के सिद्धान्तों पर चल रही है।
31 अक्टूबर 1984 को इंदिरा गांधी की हत्या ने नेहरू गांधी युग को समाप्त कर दिया। राजीव गांधी देश के प्रधानमंत्री बने, उन्होंने लोकसभा भंग कर दी। जल्दी चुनाव कराने का मूल कारण था, इंदिरा गांधी के नाम पर सहानुभूति वोट बटोरना। इन चुनावों में कांग्रेस का प्रमुख नारा था-‘जब तक सूरज चांद रहेगा, इंदिरा तेरा नाम रहेगा।’ इन चुनावों में कांग्रेस को 409 लोकसभा सीटें मिलीं। देखते ही देखते सुन्दर, आकर्षक, सौम्य, तेजस्वी और युवा राजीव गांधी भारत का सबसे बड़ा राजनीतिक ब्रान्ड बन गये। हालाकि उन्होंने सभी सीटें इंदिरा गांधी के ही नाम पर ही जीती थीं। लेकिन इन सीटों को जीतने के लिए राजीव गांधी ने देश में ताबड़तोड़ जनसभाएं और दौरे करके खुद को एक ब्रान्ड के रूप में स्थापित कर दिया। इन लोकसभा चुनावों में एक मुख्य ट्रेंड यह दिखाई दिया कि पहली बार एक क्षेत्रीय पार्टी तेलुगु देशम 30 सीटों के साथ दूसरी सबसे बड़ी पार्टी के रूप में उभरी।
आते जाते ब्रान्ड
राजीव गांधी ने 21वीं सदी के भारत की कल्पना की और आधुनिक तकनोलॉजी के जीवन्त स्वरूप में खुद को प्रचारित किया। अपने इस विज़न के साथ राजीव गांधी ने अपने व्यक्तिगत ब्रान्ड को नये भारत के विकास करने वाले आधुनिक सोच के राजनेता के रूप में खुद को स्थापित करने का प्रयास किया। यह ब्रान्ड पंडित जवाहर लाल नेहरू और इंदिरा गांधी से अलग तरह का ब्रान्ड था, जो भारत को परम्परागत रूप में ना देखकर आधुनिक नजरिये से देखता था। लेकिन राजनीति के इस नये ब्रान्ड को अपनी उपयोगिता और सफलता साबित करने का मौका नहीं मिला। कांग्रेस बोफोर्स कांड, पंजाब में बढ़ते आतंकवाद, लिट्टे (एल टी टी ई) और श्रीलंका सरकार के बीच गृह युद्ध उन अहम समस्याओं में थे, जो राजीव गांधी को लगातार परेशान कर रहे थे। राजीव सरकार में वित्त मंत्रालय और रक्षा मंत्रालय का पद संभाल रहे विश्वनाथ प्रताप सिंह राजीव गांधी के सबसे बड़े आलोचक थे।
ऐसी अफवाह थी कि विश्वनाथ प्रताप सिंह के पास बोफोर्स रक्षा सौदे से जुड़े कुछ ऐसे कागजात थे, जो राजीव गांधी की प्रतिष्ठा को नष्ट कर सकते थे। लिहाजा राजीव गांधी ने वी. पी. सिंह को मंत्रिमंडल से बर्खास्त कर दिया। इसके बाद अनेक दलों ने मिलकर जनता दल बनाया और राजीव गांधी का विरोध शुरू कर दिया। जल्द ही जनता दल में द्रमुक, तेलुगु देशम पार्टी और असम गण परिषद् जैसी पार्टियां भी शामिल हो गई। कांग्रेस विरोधी इस मोर्चे को नेशनल फ्रंट का नाम दिया गया। संभवतः यह पहला चुनाव था, जिसमें भ्रष्टाचार का मुद्दा चुनावी अभियान में छाया रहा और यही वह चुनाव था, जिसने क्षेत्रीय पार्टियों के लगातार मजबूत होने के संकेत दिए थे। नेशनल फ्रंट को बहुमत प्राप्त हुआ और उसने वाम मोर्चे और भारतीय जनता पार्टी के भारी समर्थन से सरकार बनाई।
इन चुनावों की सबसे खास बात यह थी कि 1984 के लोकसभा चुनावों में महज दो सीटें हासिल करने वाली भारतीय जनता पार्टी को 85 सीटें मिली थीं। इन चुनावों में विश्वनाथ प्रताप सिंह और भाजपा नेता लाल कृष्ण अडवाणी दो बड़े व्यक्तिगत ब्रान्डों के रूप में उभरे थे। वी. पी. सिंह देश के प्रधानमंत्री बने और देवीलाल उप प्रधानमंत्री। लेकिन लाल कृष्ण अडवाणी ने राम जन्मभूमि-बाबरी मस्जिद मुद्दे पर रथ यात्रा शुरु कर दी। उस रथ यात्रा ने अडवाणी को एक बड़े राजनीतिक ब्रान्ड के रूप में स्थापित करने का काम किया। बिहार में लालू प्रसाद यादव द्वारा अडवाणी को गिरफ्तार किए जाने के बाद पार्टी ने सरकार से समर्थन वापिस ले लिया और विश्वास मत हारने के बाद वी. पी. सिंह ने इस्तीफा दे दिया। कुछ समय के लिए कांग्रेस की मदद से चंद्रशेखर देश के प्रधानमंत्री बने। लेकिन चंद्रशेखर की सरकार भी ज्यादा दिन नहीं चल पाई और देश में मध्यावधि चुनाव होना तय हो गया। यह चुनाव कांग्रेस, भाजपा और राष्ट्रीय मोर्चा (जिसमें जनता दल-एस और वामपंथी शामिल थे) के बीच था। कांग्रेस स्थायित्व के नाम पर वोट मांग रही थी, भाजपा की रणनीति का केन्द्र अयोध्या में राम मन्दिर का निर्माण था। तीसरा मोर्चा गैर कांग्रेसी सरकार के लिए जनमत मांग रहा था।
भाजपा ब्रान्ड का दौर
लेकिन 1991 के इन चुनावों के बीच एक अहम घटना हो गयी। 20 जून को, मतदान के पहले दौर के एक दिन बाद ही राजीव गांधी की हत्या हो गयी। जाहिर है कांग्रेस को राजीव गांधी की मृत्यु से पैदा हुई सहानुभूति का फायदा हुआ, लेकिन यह फायदा इंदिरा गांधी की मृत्यु से होने वाले फायदे की तुलना में नगण्य था। कांग्रेस को इन चुनावों में 232 सीटें मिलीं और भाजपा 120 सीटों के साथ दूसरे नंबर पर रही। वास्तव में 1984 में केवल 2 सीटें हासिल करने वाली भाजपा के लिए ये साल उत्थान के साल रहे। दूसरे शब्दों में यह भी कहा जा सकता है कि ये वर्ष कांग्रेस के बेहद खराब साबित हुए। और यही वह समय था, जब क्षेत्रीय पार्टियों की बढ़ती ताकत ने गठजोड़ की राजनीति को जन्म दिया। कांग्रेस ने केन्द्र में सरकार बनाई और कांग्रेस के इतिहास में दूसरी बार ऐसा हुआ कि नेहरू गांधी परिवार से इतर प्रधानमंत्री बना। पीवी नरसिंहा राव देश के प्रधानमंत्री बने। इससे पहले लाल बहादुर शास्त्री ही नेहरू गांधी परिवार से बाहर पहली बार प्रधानमंत्री बने थे।
1996 के लोकसभा चुनावों में पीवी नरसिंहा राव ने संभवतः पहली बार कांग्रेस के चुनाव अभियान को व्यक्तिपरक ना बनाते हुए मुद्दों को प्राथमिकता दी। राव ने अपने पांच साल के कार्यकाल में देश की अर्थव्यवस्था को विदेशी निवेशकों के लिए खोला था। राव ने इसे ही चुनावी मुद्दा बनाया। लेकिन इस दौरान हर्षद मेहता घोटाला, राजनीति का अपराधीकरण, हवाला कांड और तंदूर कांड ने कांग्रेस की छवि को काफी नुकसान पहुंचाया था। गांधी परिवार के किसी सदस्य की राजनीति में सक्रिय भागीदारी ना होने के कारण कांग्रेस में टूट का सिलसिला शुरु हो गया था। नारायणदत्त तिवारी, अर्जुन सिंह, शरद पवार, पी ए संगमा जैसे कई वरिष्ठ कांग्रेसी कांग्रेस छोड़ चुके थे। भारतीय जनमानस को यह लगने लगा था कि शायद कांग्रेस अपने अंत की ओर बढ़ रही है। उधर भाजपा भी एक तरफ हिंदूत्व को और दूसरी तरफ राष्ट्रीय सुरक्षा को अहम मुद्दा बनाये हुये थी।
राजनीति का यह ऐसा दौर था, जिसमें मतदाता पहली बार भ्रम की सी स्थिति में थे। इन लोकसभा चुनावों में भाजपा 161 सीटें जीतकर सबसे बड़ी पार्टी के रूप में उभरी। राष्ट्रपति ने अटल बिहारी वाजपेयी को सरकार बनाने का न्यौता दिया। वाजपेयी देश के प्रधानमंत्री बन गये। लेकिन 13 दिनों बाद ही उनकी सरकार गिर गयी। इसके बाद के कुछ वर्ष भारतीय राजनीति के लिए काफी उहापोह भरे रहे। इंद्रकुमार गुजराल और देवगौड़ा देश के प्रधानमंत्री बने। लेकिन 1998 में फिर चुनाव होना तय हो गया। यही वह समय था जब सोनिया गांधी ने सक्रिय राजनीति की शुरुआत की। सबसे पहले उन्होंने कांग्रेस कार्यालय आना जाना शुरु किया और नेताओं से मेल मुलाकात करनी शुरु की। गांधी परिवार की विरासत और कांग्रेस की संस्कृति को पुनर्जीवित करने के लिए वह राजनीति के मैदान में कूदीं। फौरन ही सोनिया गांधी कांग्रेस का एक उभरता हुआ ब्रान्ड नज़र आने लगीं। उनके भविष्य को लेकर पत्र-पत्रिकाओं में लेख लिखे जाने लगे।
इस बीच जनता अस्थायी सरकारों से बहुत दुखी आ चुकी थी। कांग्रेस संक्रमण काल से गुजर रही थीं। 1999 के लोकसभा चुनावों तक यही स्थितियां बनी रहीं। लेकिन यह साफ दिखाई पड़ रहा था कि 1991, 1996 और 1998 के चुनावों में भाजपा और उसके सहयोगी दल लगातार मजबूत हो रहे थे। कांग्रेस बहुलता वाले राज्यों उड़ीसा, आंध्र प्रदेश और असम में इन्हें सबसे ज्यादा मत हासिल हुए थे। लिहाजा 1999 के लोकसभा चुनावों में भाजपा नेतृत्व वाले राष्ट्रीय जनतांत्रिक गठबंधन ने 298 सीटें जीतीं और अटल विहारी वाजपेयी देश के प्रधानमंत्री बने।
इन लोकसभा चुनावों में कांग्रेस और भारतीय जनता पार्टी दोनों ने ही स्थायी सरकार को अपने चुनावी अभियान का एजेंडा बनाया। भाजपा ने राम मन्दिर के नाम पर मतों के ध्रुवीकरण की कोशिश की। यह चुनाव कांग्रेस अध्यक्ष सोनिया गांधी और अटल विहारी वाजपेयी के बीच व्यक्तिगत प्रतिद्वंद्विता का चुनाव था। चुनाव अभियानों में पहली बार सोनिया गांधी के पहली बार विदेशी मूल का मुद्दा छाया रहा। 13 दिन में भाजपा की सरकार के गिर जाने से भी भाजपा के प्रति एक सहानुभूति जनता के बीच देखी गई। इस लोकसभा के चुनाव अभियानों में लाल कृष्ण अडवाणी की कट्टर छवि और अटल विहारी वाजपेयी की उदार छवि का कॉकटेल जनता के बीच परोसा गया और नतीजे एनडीए के पक्ष में आए 13 अक्टूबर को अटल विहारी वाजपेयी ने प्रधानमंत्री के रूप में शपथ ली। कांग्रेस इन चुनावों में 136 सीटें प्राप्त करने में कामयाब रही।
अटल बिहारी वाजपेयी को पहले से ही भारतीय जनता पार्टी में एक निर्विवाद ब्रान्ड की हैसियत मिल चुकी थी और 2004 के लोकसभा चुनावों के नतीजों ने इसे मजबूत ही किया। राजनीतिक विश्लेषक भी इनका कोई अंदाजा नहीं लगा पाए थे। वाजपेयी सरकार के पांच साल कई दृष्टियां से उपलब्धियों के साल कहे जा सकते हैं। भाजपा के शासनकाल में भारत का विदेशी मुद्रा भंडार सौ अरब डॉलर से अधिक पहुंच गया था, जो अपने आप में एक रिकॉर्ड था। वाजपेयी सरकार ने सेवा क्षेत्र में बड़ी संख्या में नौकरियां उपलब्ध कराईं। इस दौरान अर्थव्यवस्था में लगातार वृद्धि देखी गई और सार्वजनिक क्षेत्र के उपक्रमों के विनिवेश को पटरी पर लाया गया था। भाजपा ने अपने चुनाव अभियानों में फील गुड, इंडिया शाइनिंग और भारत उदय जैसे नारों को अपनी कैचलाइन बनाया। यही वह समय था जब राजनीतिक मार्केटिंग के क्षेत्र में राजनीतिक विज्ञापनों का टेलीविज़न पर उदय हुआ। भाजपा ने अपने चुनावी अभियान ‘इंडिया शाइनिंग’ को टेलीविजन पर लॉन्च किया। इसने भारत में टेलीविज़न पर राजनीतिक विज्ञापन के एक नये युग का आगाज किया। लेकिन इस सब के बावजूद यह अभियान सफल नहीं हो पाया। कांग्रेस ने इंडिया शाइनिंग को काउंटर करने के लिए अभियान चलाया इंडिया चिटेड। कांग्रेस ने भाजपा के इंडिया शाइनिंग अभियान के समानांतर एक सवाल के रूप में अपना अभियान चलाया। सवाल था- ‘आम आदमी को क्या मिला?’ इस अभियान में कहा गया कि एनडीए के फील गुड फेक्टर से जनता को कोई लाभ नहीं पहुंचा। अपने अभियान के लिए कांग्रेस ने भी प्रोफेशनल एडवरटाइजिंग कम्पनी को इस्तेमाल किया। कांग्रेस के अधिकांश विज्ञापनों में गरीबों को दिखाया गया और इनकी पंचलाइन थी- ‘वो हुकूमत किस काम की जिसमें गरीब की जिंदगी में सुख-चैन नहीं है। सोचिए! कांग्रेस का हाथ गरीबों के साथ।
लेकिन कांग्रेस और भाजपा दोनों के अभियानों के बावजूद अधिकांश विश्लेषकों का यही मानना था कि भाजपा अपने चुनावी अभियान से सत्ता विरोधी लहर को मात देकर दुबारा सत्ता पर काबिज हो जाएगी, लेकिन ऐसा नहीं हुआ। भाजपा को 116 सीटें मिलीं और कांग्रेस एक बार फिर सबसे बड़े दल के रूप में उभरा। बेशक कांग्रेस ने इन लोकसभा चुनावों में केवल 145 सीटें ही हासिल की थीं, लेकिन बसपा, सपा, एनडीएमके और वाम मोर्चे के भारी समर्थन से कांग्रेस सरकार बनाने में सफल रही। कांग्रेस अध्यक्ष सोनिया गांधी के पास इस समय प्रधानमंत्री बनने का अवसर था, लेकिन उन्होंने प्रधानमंत्री की कुर्सी मनमोहन सिंह को भेंट कर दी। मनमोहन सिंह ने पांच साल सरकार चलाई। उसके बाद 2009 में हुए लोकसभा चुनावों में भी कांग्रेस ने भाजपा के मुकाबले बढ़त हासिल की और 206 सीटें प्राप्त की, जबकि भाजपा को केवल 116 सीटें मिलीं। इस समय यह लगने लगा था कि भाजपा एक बार फिर अपने उतार पर है। लेकिन 2014 के लोकसभा चुनावों ने इसे गलत साबित कर दिया।
ब्रान्ड नरेन्द्र मोदी
जून 2013 में भाजपा की राष्ट्रीय कार्यकारिणी की बैठक में नरेंद्र मोदी को भारतीय जनता पार्टी के लोकसभा चुनावों के अभियान की कमान सौंपी गई। भाजपा के लिए यह एक बहुत बड़ा फैसला था। लाल कृष्ण अडवाणी जैसे नेताओं ने इस फैसले का विरोध किया, लेकिन भाजपा अध्यक्ष राजनाथ सिंह ने उनके विरोध को दरकिनार कर दिया। भाजपा के भीतर और बाहर मोदी को चुनाव अभियान सौंपे जाने को अलग अलग नजरिये से देखा गया। मोदी के ऊपर गोधरा कांड का बदनुमा दाग था, उनकी छवि एक कट्टरवादी हिंदू की थी। गुजरात से बाहर काम करने का उनके पास कोई अनुभव नहीं था। लेकिन 2004 और 2009 के लोकसभा चुनाव हार चुकी भारतीय जनता पार्टी इस बार हर हालत में सत्ता पर काबिज होना चाहती थी।
13 सितम्बर 2013 को संसदीय बोर्ड की बैठक में मोदी का नाम प्रधानमंत्री उम्मीदवार के रूप में घोषित कर दिया गया। अब गेंद पूरी तरह नरेंद्र मोदी के पाले में थी। उन्हें यह साबित करना था कि जो करिश्मा वह गुजरात में तीन बार कर सकते हैं, क्या वही करिश्मा वह एक बार केंद्र में भी दोहरा सकते हैं। मोदी को प्रधानमंत्री बनाने की कवायद 2012 के अंतिम महीनों में उस वक्त शुरू हो गई थी, जब राष्ट्रीय स्वयं सेवक संघ और नरेंद्र मोदी के बीच पैचअप की शुरुआत हुई। वास्तव में आरएसएस ने ही नरेंद्र मोदी के प्रधानमंत्री बनने का मंच तैयार किया। चुनाव अभियान की कमान संभालने के बाद मोदी के सामने कई अहम मुद्दे थे। क्या मोदी भारतीय जनता पार्टी को उसी ट्रैक पर आगे ले जा सकते हैं, जहां अटल विहारी वाजपेयी और आडवाणी ने छोड़ा था? क्या वह अपनी हिंदु कट्टरवादी छवि के जरिये लोकसभा में भाजपा को जितवा सकते हैं? क्या परम्परागत भारतीय मतदाता जातिवाद, धर्म और कट्टरवाद से ऊपर उठकर मत देने के लिए राजी हो पायेगा? क्या राम मंदिर के नाम पर 2 से 85 सीटों पर पहुंची भारतीय जनता पार्टी को लोग राम मंदिर से इतर स्वीकार कर पायेंगे? सवाल और भी बहुत थे, लेकिन नरेंद्र मोदी ने इन सब सवालों से ऊपर उठते हुए सबसे पहले अपनी और भाजपा की छवि को एक नया रूप देने की कोशिश की।
मोदी की टीम
टेक्नोसेवी नरेंद्र मोदी चुनाव अभियान की महत्ता अच्छी तरह जानते थे। वे जानते थे कि किसी भी चुनावी अभियान को सही ढंग से चलाने के लिए एक बेहतरीन टीम का होना बहुत जरूरी है। लिहाजा उन्होंने एक शानदार टीम का गठन किया। इस टीम में अमित शाह को छोड़कर अधिकांश सदस्य गैर राजनीतिक थे। इस टीम में के. कैलाशनाथन अहम भूमिका में थे। 1979 बैच के आई एस ऑफिसर के. कैलाशनाथन पिछले आठ साल से गुजरात में मुख्यमंत्री के प्रधान सचिव के रूप में काम कर रहे थे। उन्होंने मोदी के लिए दक्षिणी राज्यो ंखासकर तमिलनाडु में छोटी और क्षेत्रीय पार्टियां से गठजोड़ की रणनीति बनाई। इस रणनीति ने दक्षिण भारत में मोदी की राह आसान की।
अमेरिका में शिक्षित प्रशांत किशोर ने अमरीकी राष्ट्रपति के चुनाव अभियानों की तर्ज पर मोदी के लिए आक्रामक रणनीति बनाई। उन्होंने एक जवाबदेह सरकार के लिए बहुत से आई आई टी पासआउट को अपने साथ जोड़ा। प्रशांत राजनीतिक मुद्दों के साथ साथ मोदी को यह सलाह भी देते रहे कि किन पार्टियों के साथ गठजोड़ करना है। 2014 के लोकसभा चुनावों में नरेंद्र मोदी ने सूचना प्रौद्योगिकी का भी भरपूर इस्तेमाल किया। मोदी की टीम ने हीरेन जोशी, राजेश जैन और बी. जी. महेश की तकनीकी रूप से सक्षम तिकड़ी को अपने साथ जोड़ा, जो हर समय उन्हें टेक्नोलॉजी बैकअप कराती रही। कई अन्य आई ए एस ऑफिसर्स के साथ मोदी की टीम में थे। मोदी की छवि बनाने, उन्हें ब्रान्ड के रूप में पेश करने और उनके भाषण तैयार करने की जिम्मेदारी 1988 बैच के आईएएस अधिकारी अरविंद कुमार शर्मा के पास थी।
मोदी यह बात अच्छी तरह जानते थे कि लोकसभा चुनावों में जीत का रास्ता उत्तर प्रदेश से ही गुजरता है। मोदी ने उत्तर प्रदेश को फतह करने के लिए अपने सबसे विश्वसनीय और करीबी सलाहकार अमित शाह को उत्तर प्रदेश की बागडोर सौंप दी। अमित शाह को एक बेहतरीन चुनाव प्रबंधक माना जाता है। 1991 में वह गांधी नगर में लाल कृष्ण अडवाणी और 1996 में अटल विहारी वाजपेयी के चुनाव अभियान की कमान संभाल चुके थे। उन्हें एक चतुर रणनीतिकार माना जाता है। अमित शाह ने बड़ी चतुराई से उत्तर प्रदेश में अपने भाषणों के दौरान कट्टरपंथी हिंदुत्व के मुद्दे को उठाकर भाजपाई कैडर में एक नया जोश और उत्साह भरा। उन्होंने मोदी को इस बात की सहूलियत दी कि वे हिंदुत्व जैसे मुद्दे को हाशिये पर रखकर विकास के मुद्दे की बात करें।
अपनी रणनीति के तहत अमित शाह ने उत्तर प्रदेश में युवा उम्मीदवारों को तरजीह दी, ताकि दलितों और ब्राहमण मतदाताओं को अपनी ओर आकर्षित किया जा सके। अमित शाह ने ही नरेंद्र मोदी को बनारस से चुनाव लड़ने का सुझाव दिया, ताकि पूर्वी उत्तर प्रदेश और पड़ोसी राज्य बिहार की कुछ सीटों को प्रभावित किया जा सके। अमित शाह ने लखनऊ में सोशल मीडिया वार रूम तैयार किया, जहां बीजेपी कार्यकर्ता और स्वयं सेवक, सोशल मीडिया, तमाम खबरों और पूरे चुनावी अभियान का निरीक्षण कर सकें। लोकसभा में उत्तर प्रदेश से भाजपा को मिली 73 सीटों के पीछे अमित शाह की रणनीति ही काम कर रही थी। जब अमित शाह ने उत्तर प्रदेश की बागडोर संभाली तो वह जानते थे कि 2009 में भाजपा को लोकसभा चुनावों में महज नौं सीटें मिली थीं और उनका मत प्रतिशत केवल 15 था।
शाह ने अपने चुनाव अभियान की शुरुआत के लिए जो रणनीति बनाई वह भाजपा के खोये हुए गौरव को लौटाने से शुरु हुई। शाह ने लोगों से सम्पर्क और संवाद करने के लिए मई 2013 से लेकर मई 2014 तक 9300 किलोमीटर की यात्राएं की। ये यात्राएं रेल और सड़क मार्गों द्वारा की गयीं। इन यात्राओं में शाह ने मोदी के सन्देश और विकास के नजरिये को उत्तर प्रदेश के 80000 गांवों में पहुंचाया। शाह ने भाजपा के हारे हुए सांसदों और विधायकों के साथ भी बैठकें की और हार के कारणों को जानने का प्रयास किया। उन्होंने राज्य में जाति संतुलन को दोबारा स्थापित करने का फैसला किया। अमित शाह ने जमीनी स्तर पर पार्टी को जीवित किया। स्थानीय नेताओं से कहा गया कि वे स्कूलों और कॉलेजों में मोदी लहर को पहुंचाएं। दूर दराज के गांवों तक पहुंचने के लिए अमित शाह विशेष रूप से निर्मित 450 रथों को तैयार करवाया। इन रथों में एलसीडी स्क्रीन लगवाई गयी थी, जिस पर मोदी पर एक शॉर्ट फिल्म बराबर दिखाई गयी। टिकट वितरण के मामले में भी अमित शाह ने कुछ सीटों को छोड़कर उन्हीं लोगों को टिकट दिया, जो स्थानीय थे और अपने संसदीय क्षेत्र का प्रतिनिधित्व करते थे। अमित शाह की पूरी रणनीति उत्तर प्रदेश में भाजपा को उसकी जड़ों से जोड़ने की थी। अमित शाह ने यह सुनिश्चित किया कि उत्तर प्रदेश में होने वाली मोदी की रैलियों में ही गांव से कम से कम एक जीप में भरकर स्थानीय लोग पहुंचे। इसने उत्तर प्रदेश के गांवों के कम से कम सत्तर फीसदी लोगों को सीधे नरेंद्र मोदी के सम्पर्क में लाने का काम किया। ये तमाम लोग मोदी को प्रत्यक्ष रूप से सुन पाए और भावी विकास पुरुष को देख पाए। नरेंद्र मोदी के चुनाव अभियान में अमित शाह ने यह दिखाया कि किसी भी शक्तिशाली चुनाव अभियान के लिए सही समय पर सही फैसला लेना कितना जरूरी होता है। अमित शाह ने जहां ज़रूरी हुआ उत्तर प्रदेश में हिंदू कार्ड खेलने में भी कोताही नहीं बरती। इसका नतीजा यह हुआ कि उत्तर प्रदेश में रिवर्स पोलराइजेशन हुआ यानी मुस्लिम मतों का धु्रवीकरण हुआ तो उसकी प्रतिक्रिया में हिंदू मतों का धु्रवीकरण भी भाजपा के पक्ष में हुआ। लिहाजा उत्तर प्रदेश में भारतीय जनता पार्टी को 80 में से 73 सीटें मिली। मोदी के चुनाव अभियान की सफलता का श्रेय बहुत कुछ उत्तर प्रदेश को ही जाता है।
छवि निर्माण
नरेंद्र मोदी ने अपने चुनाव अभियान की शुरुआत छवि निर्माण से की। मोदी अब तक गुजरात दंगों, फर्जी मुठभेड़ों, एक महिला की जासूसी करवाने वाले और चहेते कॉरपोरेट घरानों को लाभ पहुंचाने वाले शख्स के रूप में बदनाम किये जाते थे। इसके उलट मोदी की टीम ने मोदी को एक सख्त, प्रभावी और सफल विकास पुरुष के रूप में पेश किया। जब मतदाताओं के बीच नरेंद्र मोदी की यह छवि आकार लेने लगी, तब नरेंद्र मोदी के चुनाव अभियान ने गति पकड़नी शुरु की। नरेंद्र मोदी ने 25 मार्च से 30 अप्रैल के बीच देश भर में 155 रैलियां कीं। इस दौरान नरेंद्र मोदी ने लगभग ढाई लाख किलोमीटर की यात्रा की और वह करोड़ों लोगों से मुखातिब हुए। 1 मई से 10 मई के बीच नरेंद्र मोदी ने पांच राज्यों में 45 रैलियां की और पचास हजार किलोमीटर की यात्रा की। मोदी ने उत्तर प्रदेश में आठ, कर्नाटक में चार, बिहार में तीन, तमिलनाडु, महाराष्ट्र, असम और उड़ीसा में दो और हरियाणा, दिल्ली, राजस्थान, उत्तराखंड, झारखंड, गोवा, जम्मू और कश्मीर, पश्चिम बंगाल, मणिपुर, केरल, अरुणाचल प्रदेश, हिमाचल प्रदेश, त्रिपुरा और पंजाब में एक एक रैलियां की। अपने पूरे चुनाव अभियान के दौरान नरेंद्र मोदी ने 440 रैलियां और कार्यक्रम किए। साथ ही नरेंद्र मोदी ने 1350 3-डी रैलियां भी की। जिनमें वह वर्चुअल रियेलिटी तकनीक के जरिये मंच पर उपस्थित दिखते थे। ग्रामीण मतदाताओं के साथ ही शहरी लोगों में भी उनके 3-डी कार्यक्रम बहुत चर्चित हुये। मोदी के प्रचार अभियान में चाय पर चर्चा भी खासी चर्चित रही। मोदी ने 4000 से ज्यादा स्थानों पर चाय पर चौपाल कार्यक्रमों का आयोजन किया। इस दौरान नरेंद्र मोदी की तस्वीर वाले कपों में नमो चाय पेश की गयी। एक अंदाजे के मुताबिक नरेंद्र मोदी ने अपने अभियान के दौरान 20 करोड़ से अधिक लोगों से संपर्क और संवाद स्थापित किया। नरेंद्र मोदी ने अखबारों, चैनलों, रेडियो, सोशल मीडिया, ट्विटर, फेसबुक, यूट्यूब पर लगातार लोगों से सम्पर्क बनाए रखा। उनका चुनाव अभियान किस तीव्रता के साथ आगे बढ़ा, इसका अंदाजा इस बात से लगाया जा सकता है कि अंतिम चरण के मतदान से पहले दिन आठ चैनलों पर नरेंद्र मोदी का इंटरव्यू एक साथ आ रहा था। न्यूज चैनलों के प्राइम टाइम पर कवरेज और चर्चाओं में भी नरेंद्र मोदी को 33 फीसदी जगह मिली, जबकि राहुल गांधी को सिर्फ चार फीसदी।
नरेंद्र मोदी ने अपने चुनाव अभियान पर लगातार नजर रखने, उसका असर जानने, विपक्षियों के अभियान की जानकारी लेने और जनता की प्रतिक्रिया जानने के भाजपा के मुख्यालय अशोक रोड नई दिल्ली में एक डिज़िटल वार रूम बनवाया। इसमें आईआईटी और आईआईएम के 40 पेशेवर लोग 24 घण्टे काम करते रहे। ये लोग लगातार मतदाताओं के रुझान और मूड पर नजर रखे रहे। इस टीम के एक सदस्य ने बताया, हमारे पास चालीस लाख स्वयंसेवकों की एक टीम थी, जिसमें देश के कोने कोने से एक लाख स्वयंसेवक वोटरों को जोड़ रहे थे। हमारी टीम देश में होने वाली हर राजनीतिक गतिविधि पर फोन, इंटरनेट, सोशल मीडिया और विभिन्न सोशल नेटवर्किंग साइट्स के जरिये नजर रखे हुए थी। सचमुच 360 डिग्री के इस चुनावी अभियान में विभिन्न मंचों फेसबुक, ट्विटर और व्हाट्सएप के जरिये नरेंद्र मोदी को लोगों से जोड़ा जा रहा था। देश के किसी भी कोने में बैठा कोई भी व्यक्ति मोदी के भाषणां को फोन पर भी सुन सकता था।
मोदी के चुनाव अभियान की एक आई टी टीम ने व्हाट्सएप पर 150 ग्रुप बनाये, जो स्वयंसेवकों के लगातार सम्पर्क में बने रहते थे। यानी मोदी के चुनाव अभियान में मुख्य फोकस अधिक से अधिक लोगों तक पहुंचना था और चुनाव प्रबन्धन में इसे व्यवहारिक रूप से सम्भव कर दिखाया।
विदेशों में मोदी ब्रान्डिंग

नरेंद्र मोदी ने अपने चुनावी अभियान और छवि निर्माण को केवल भारत तक ही सीमित नहीं रखा, बल्कि उन्होंने और उनकी टीम ने वैश्विक स्तर पर इसे चलाया। गौरतलब है कि विदेशों में मोदी की छवि एक दागदार नेता की रही है। 2005 में जब मोदी को अमरीका ने वीज़ा देने से मना कर दिया तो उनकी नकारात्मक छवि पूरी दुनिया तक पहुंची। लिहाज़ा अपनी अन्तर्राष्ट्रीय छवि को सुधारने के लिए नरेंद्र मोदी ने प्रोफेशनल लॉबिस्ट, पूर्व राजनयिक, नामी-गिरामी विचारक, प्रभावशाली एनआरआई संस्थाओं को शामिल किया। इस अभियान में विवेकानंद इंटरनेशनल फाउंडेशन जैसी संस्थाएं शामिल हुई, जिसका नेतृत्व इंटेलिजेंस ब्यूरो के पूर्व प्रमुख अजीत डोभाल कर रहे थे। इसके अलावा भारत में पूर्व अमेरिकी राजदूत रॉबर्ट ब्लैक विल लॉबिंग संस्था, एप्को वर्ल्ड वाइड, इण्डियन अमरीकन फॉर फ्रीडम, आरएसएस से जुड़ा हिंदू अमरीकन फाउंडेशन और यू एस इंडिया पॉलीटिकल एक्शन कमेटी भी इस अभियान से जुड़े थे। ये संस्थाएं अपने अपने तरीके से विश्व स्तर पर मोदी की स्वीकार्यता बढ़ाने में लगे थे। भारतीय जनता पार्टी का विदेशी मामलों का सेल इनके साथ मिलकर काम कर रहा था। अमरीका में बसी गुजराती आबादी इस पूरे अभियान में सहयोग कर रही थी। यह एक बड़ा ब्रान्डिंग अभियान था जो मोदी की कट्टरपंथी हिंदुत्व से जुड़ी छवि को खत्म करना चाहता था। इस अभियान में ब्रिटेन के भी अनेक अहम लोग शामिल थे। बाद में जिस तरह नरेंद्र मोदी को 2014 के लोकसभा चुनावों में विजय के बाद अमरीकी राष्ट्रपति बराक ओबामा ने बधाई देकर अमरीका आने का न्यौता दिया, उसने यह साबित कर दिया है कि नरेंद्र मोदी विदेशों में भी अपनी छवि सुधारने के अभियान में सफल रहे।
मोदी की चुनावी थीम और भाषण
अमरीकी राष्ट्रपति चुनावों में दो बार चुनावी रणनीतिकारों ने अमरीका को फिर से महान बनाने की थीम पर काम किया है। दोनों ही बार उन्हें बहुत सफलता मिली। पहली बार रोनॉल्ड रीगन ने 1980 में यह नारा दिया कि ‘आइये अमरीका को फिर से महान बनायें’, इसके 12 वर्ष बाद बिल क्लिंटन ने राष्ट्रपति चुनावों में अपने भाषणों में इसी मुद्दे को बार-बार दोहराया कि अमरीका विश्व का सबसे महान राष्ट्र कैसे बना रह सकता है? 2016 में हुये राष्ट्रपति चुनावों में डोनॉल्ड ट्रम्प ने इस नारे को छोटा करके अपनाया, ‘अमरीका को फिर से महान बनायें’।
नरेंद्र मोदी की टीम ने इसी मुद्दे से प्रेरणा लेकर नये और मजबूत भारत के पुर्ननिर्माण को अपनी चुनावी थीम का मुख्य केंद्र बिंदु बनाया। उन्होंने तय किया कि वे लोकप्रियता की ऐसी परिभाषा गढ़ेंगे, जो कांग्रेस की मुस्लिम टोपी वाली धर्मनिरपेक्षता को खारिज करती हो। उन्होंने खुद को एक आम आदमी, एक मजदूर के रूप में चित्रित किया। नरेंद्र मोदी यह भी भली-भांति जानते थे कि भारत को लंबे समय तक धर्मनिरपेक्षता लुभाती रही है। ऐसी धर्मनिरपेक्षता जो विविधता को स्वीकार भी करती है और उसका जश्न भी मनाती है। मोदी यह भी जानते थे कि भारत में ही एक ऐसा विचार भी बराबर तैरता रहता है जो विभाजित भारत का प्रतिनिधित्व करता है और एकरूपता को पूछता है। मोदी ने इन दोनों विचारों की लड़ाई को एक अलग तरह की लड़ाई में बदल दिया। यह लड़ाई थी प्रतिभाशाली भारत और सामंती भारत के बीच। जाहिर है मोदी ने खुद को प्रतिभाशाली भारत का प्रतिनिधित्व के रूप में पेश किया। उन्होंने जनमानस के उस सोये हुए सपने को जगा दिया, जो भारत को प्रगतिशील देखना चाहता था। मोदी ने खुद को एक विकास पुरुष के रूप में प्रस्तुत किया। गुजरात मॉडल का जिक्र करना नरेंद्र मोदी किसी भी चुनावी रैली में नहीं भूले। नरेंद्र मोदी की रैलियों में दो बातें स्पष्ट रूप से कही गई- एक तरफ मोदी ने जाति, धर्म और सम्प्रदाय से ऊपर उठकर विकास की बातें कहीं, विकास के सपने दिखाए, वहीं दूसरी ओर मोदी ने यह भी बताया कि अब तक यह विकास कांग्रेस की वजह से ही रुका हुआ था। कांग्रेस शासन काल में हुए घोटालों का जिक्र करना भी वह किसी रैली में नहीं भूले।
कांग्रेस की लगातार आलोचना करने के बावजूद जब पाकिस्तान के प्रधानमंत्री नवाज़ शरीफ ने प्रधानमंत्री मनमोहन सिंह को देहाती औरत कहा तो मोदी मनमोहन सिंह के पक्ष में खुल कर बोले। उन्होंने इसे भारत के सवा सौ करोड़ लोगों का अपमान बताया। इस तरह नरेंद्र मोदी ने एक तरफ खुद को राष्ट्रभक्त के तौर पर पेश किया और दूसरी तरफ पाकिस्तान विरोधी भावनाआें को भी अपने पक्ष में करने की कोशिश की। नरेंद्र मोदी ने अपने भाषणों का सुर मजाकिया भी बनाए रखा। सोनिया गांधी के लिए मैडम जी और राहुल गांधी के लिए शहजादे शब्द का इस्तेमाल कर उन्होंने खूब तालियां बटोरी। मोदी के भाषणों में लोगों को भविष्य के विश्वशक्ति भारत के सपने दिखाई पड़ते थे, तो दूसरी तरफ कांग्रेस का भ्रष्टाचार। उनकी भाषा इस तरह की होती थी कि आम आदमी भी उसे आसानी से समझ सके और उसका लुत्फ भी उठा सके। बंगलुरू की एक रैली में उन्होंने कहा यदि आप 2-जी घोटाले की राशि (1.76 लाख करोड़) सड़क पर लिखने लगे तो उसकी आखिरी जीरो दस जनपथ तक पहुंच जाएगी। दिल्ली की एक रैली में मोदी ने कहा कि सपेरों के देश से अब हमारा देश अब कम्प्यूटर और लैपटॉप के देश में बदल गया है। हमारे युवा आईटी सेक्टर में माउस के एक क्लिक से पूरी दुनिया को एक नया आकार देने में लगे हैं। मुस्लिम मतदाताओं को लुभाने के लिए नरेंद्र मोदी ने पटना की एक रैली में कहा मुस्लिम भाइयां आप किसके खिलाफ लड़ना चाहते हैं, हिंदुओं से या गरीबी से? आइये, हम सब मिलकर गरीबी से लड़ें। अमेठी की एक रैली में नरेंद्र मोदी ने कहा हम बदला नहीं चाहते, बदलाव चाहते हैं। मोदी ने यह बात अमित शाह के उस बयान के असर को कम करने के लिए कही थी, जिसमें शाह ने कहा था कि अपमान का बदला तो लेना ही होगा। मोदी के चुनाव प्रबंधनक को नियंत्रित कर रही टीम ने इस बात का भरपूर ध्यान रखा कि मोदी को कहां क्या बोलना है।
ब्रान्ड मोदी के सबक
किसी भी चुनाव अभियान में यह जरूरी है कि उम्मीदवार खुद को हर मौके पर जनता के बीच एक विजेता की तरह पेश करे। नरेंद्र मोदी ने अपने पूरे चुनाव अभियान के दौरान इस तथ्य का सदा ध्यान रखा। उन्होंने कभी सफेद तो कभी रंगीन आधी आस्तीन के कुर्ते पहने। और कई बार कुर्तों पर जैकेट पहनी। जनता ने इस जैकेट को मोदी जैकेट के रूप में ही नये टें्रड के रूप में स्वीकार किया। यह पूरी ड्रेस नरेंद्र मोदी को एक गम्भीर छवि प्रदान करती थी। चुनावी रैलियों के दौरान उनकी बॉडी लैंग्वेज हमेशा ऐसी रही जो जनता का प्रतिनिधि भी है और जनता के बीच का ही आदमी है। जो शासक भी है और मजदूर भी। जो जनता की जुबान बोलता और समझता है। जो जनता के दुःख दर्द को अच्छी तरह समझता है। इसलिए जहां आवश्यकता हुई नरेंद्र मोदी ने खुद को एक चाय वाले के रूप में प्रचारित करने में भी कोई कोताही नहीं बरती। खुद को चाय वाला बताकर नरेंद्र मोदी एक तरफ आम जनता का विश्वास जीत रहे थे तो दूसरी तरफ वे गरीब लोगों से खुद को कनेक्ट कर रहे थे। मोदी की चुनावी रैलियों में कहीं भी निराशा की बात दिखाई नहीं पड़ती। लोगों से खुद को कनेक्ट करने के लिए मोदी जब पंजाब गये तो उन्होंने सिर पर पगड़ी बांधी, असम गये तो वहां की परम्परागत भाषा में बोलते नज़र आये। बंगाल की रैली में मोदी ने जनता को बंगला में सम्बोधित किया। यानी नरेंद्र मोदी जहां गये, लोगों को वहीं के लगे। चुनाव अभियानों के दौरान यह प्रवृत्ति सबसे ज्यादा इंदिरा गांधी में देखी गयी थी। वह जिस भी राज्य में चुनाव प्रचार के लिए जाती थीं, खास वहीं की साड़ी पहनती थी। चुनाव अभियान में परिधानों का चयन लोगों से कनेक्ट करने का एक बडा जरिया माना जाता है। लोगों से जुड़ाव पैदा करने के लिए ही मोदी के रणनीतिकारों ने बड़ी चतुराई से मोदी के भाषण तैयार किये। और मोदी ने किसी अभिनेता की तरह जनसंवाद की शैली में उन्हें लोगों तक पहुंचाया। स्पष्ट है कि किसी भी चुनावी अभियान में अपनी बात कहना तो महत्वपूर्ण होता है लेकिन उससे भी ज्यादा महत्वपूर्ण होता है, बात को कहने का ढंग। साथ ही चुनावी अभियान में इस बात का भी भरपूर ध्यान रखना होता है कि बात कहां कही जा रही है, वहां का सामाजिक, राजनीतिक और सांस्कृतिक माहौल किस तरह का है, वहां के लोग किस भाषा और मुहावरे को अच्छी तरह समझते हैं। मोदी ने इन सब बातों का ध्यान रखा और अपने चुनावी अभियान को दिशा दी।
नारे और उनकी भाषा
नरेंद्र मोदी की जीत में उनके चुनावी अभियान की महत्ता को सभी ने एक सुर में स्वीकार किया है। उन्होंने चुनाव प्रचार के हर चरण में नये किस्म के नारों का उपयोग किया। इससे यह सीखा जा सकता है कि चुनाव प्रचार में अलग-अलग नारे इस्तेमाल करना बहुत फायदा करता है। मोदी ने अपने चुनाव अभियान के नारों का मुख्य फोकस जनता से सीधे संवाद को बनाया। उनकी स्पष्ट हिदायत थी कि जमीनी तौर पर लोगों को जोड़ने और लोगों से जुड़ने वाले सन्देश तैयार किये जाएं। पूरे चुनाव अभियान में नरेंद्र मोदी को पोस्टर ब्वाय के रूप में पेश किया गया। मोदी के चुनाव अभियान के पहले चरण में जो नारा सबसे ज्यादा लोकप्रिय हुआ वह था ‘जनता माफ नहीं करेगी।’ उसमें मोदी ने अप्रत्यक्ष रूप से कांग्रेस की गलतियों की बात की।
यह नारा जब मतदाताओं के बीच लोकप्रिय हो गया तो अभियान के दूसरे चरण में कांग्रेस शासन में फैले भ्रष्टाचार, महंगाई, बिजली पानी की समस्या, किसानों पर हुए अत्याचारों पर फोकस किया गया। ‘अबकी बार मोदी सरकार’ की टैग लाइन के साथ नये नारे थे-बिजली पानी को हाहाकार-अबकी बार मोदी सरकार, बहुत हुई महंगाई की मार-अबकी बार मोदी सरकार, बहुत हो चुका भ्रष्टाचार-अब की बार मोदी सरकार, बहुत हुआ किसानों पर अत्याचार-अबकी बार मोदी सरकार, बहुत हुआ महिलाओं पर अत्याचार-अबकी बार मोदी सरकार।
ये सभी नारे वास्तव में ये सन्देश दे रहे थे कि हर समस्या का समाधान मोदी ही कर सकते हैं। जब ये सन्देश आम जनता के बीच लोकप्रिय हो गये तो मोदी का चुनाव अभियान चलाने वालों ने ‘हर हर मोदी, घर घर मोदी’, ‘नयी सोच नयी उम्मीद’, ‘टाइम फॉर चेंज, टाइम फॉर मोदी’ जैसे नारे से चुनाव अभियान का माहौल बदल कर रख दिया। इस चुनाव अभियान की एक और खासियत यह रही कि मोदी के संदेशों को एक साथ अखबारों, रेडियो और टेलिविजन पर चलाया गया। इससे इनका असर बेपनाह बढ़ गया। गंभीरता से देखें तो अबकी बार मोदी सरकार नारा, 1998 में अटलबिहारी वाजपेयी के नेतृत्व में लड़े गये चुनावों में भाजपा को मिले फायदे को हासिल करने के लिए था। गौरतलब है कि उस समय सबसे लोकप्रिय नारा था-अबकी बारी, अटल बिहारी। अबकी बार मोदी सरकार इसी तर्ज पर तैयार किया गया था।
मोदी भारत की विविधता को अच्छी तरह से जानते थे, लिहाजा उन्होंने कमोबेश हर भाषा में अपने नारे तैयार कराये, यानी ‘अबकी बार मोदी सरकार’ का उनका सन्देश हर भाषा में भारत के हर प्रांत और क्षेत्र तक पहुंचा। इस अभियान की एक और खास बात यह रही कि यह अभियान पूरी तरह नरेंद्र मोदी पर आधारित रहा। नरेंद्र मोदी अपनी रैलियों में जनता से आंख मिलाकर यह कहते हुए नजर आए कि कमल के निशान पर बटन दबाने से सीधा उन्हें वोट मिलेगा। ‘अबकी बार मोदी सरकार’ को सोशल मीडिया, एसएमएस, व्हाट्स अप, ट्विटर और फेसबुक पर इस तरह प्रचारित किया गया कि लोग इस नारे को अपने हिसाब से ढाल सकें।
अबकी बार मोदी सरकार पर इतने जोक्स बने जितने पहले शायद ही किसी नारे पर बने होंगे। लोगों ने रस ले लेकर इस नारे में पार्टिसिपेट किया और नये नारे बनाये। जैसे राहुल को पड़ी मम्मी की मार, अबकी बार मोदी सरकार, देखा है पहली बार साजन की आंखों में प्यार, अबकी बार मोदी सरकार, क्या आप करते हैं अपनी बीवी से प्यार, अबकी बार मोदी सरकार, चलाता हूं मैं वैगन-आर, अबकी बार मोदी सरकार, चमत्कार पर चमत्कार, अबकी बार मोदी सरकार, अब तो मौन तोड़ दो सरदार, अबकी बार मोदी सरकार, आई डोंट नो हूं यू आर, अबकी बार मोदी सरकार, आलोकनाथ जी हमें सिखायेंगे संस्कार, अबकी बार मोदी सरकार, फिर तेज हो विकास की रफ्ता्र, अबकी बार मोदी सरकार। ये वास्तव में नरेंद्र मोदी के चुनाव अभियान में लोगों की अप्रत्यक्ष भागीदारी सुनिश्चित कर रहा था। लोग अपनी क्रिएटिव और हास्य क्षमताओं का इस्तेमाल कर रहे थे, लेकिन इससे मोदी घर घर पहुंच रहे थे।
चुनाव अभियान के अगले चरण में ‘अच्छे दिन आने वाले हैं’ नारा आया। ये नारा मोदी के चुनाव अभियान को ही आगे ले जाने वाला था। ये नारा बता रहा था कि अब मतदाताओं के अच्छे दिन आने वाले हैं, देशवासियों के अच्छे दिन आने वाले हैं। इस नारे में ये अंतर्निहित था कि मोदी की सरकार आने ही वाली है। किस तरह मोदी को भारतीय जनता पार्टी का पर्याय बनाया गया यह बात भी मोदी के प्रचार अभियान में दिखाई पड़ती है। पहले भाजपा का नारा था-टाइम फॉर चेंज, टाइम फॉर बीजेपी लेकिन जब नरेंद्र मोदी को प्रधान मंत्री पद का उम्मीदवार तय कर दिया गया तो नारा दिया गया टाइम फॉर चेंज, टाइम फॉर मोदी।
मोदी ने अपने चुनाव अभियान में एक तरफ सीधे मतदाता को संबोधित किया तो दूसरी तरफ खुद को एक देशभक्त, राष्ट्रवादी और विकास पुरुष के रूप में प्रचारित किया। उनके नारे थे-वोट फॉर नेशन, वोट फॉर मोदी, आई वांट माई नेशन मोदीफाइड, वन नेशन वन लीडर, तुम मेरा साथ दो मैं तुम्हें विकास दूंगा, विकास को जन आंदोलन में परिवर्तित करना पड़ेगा और येस वी कैन, येस वी विल। नरेंद्र मोदी ने खुद को लोगों ने कनेक्ट करने के लिए खुद को आम आदमी बताया। उन्होंने कहा, मैं गुजरात का सीएम 7 जनवरी 2001 को नहीं बना। मैं हमेशा से ही सीएम हूं। मैं आज भी सीएम हूं और हमेशा सीएम रहूंगा। सीएम का अर्थ मुख्यमंत्री नहीं बल्कि कॉमन मैन यानि आम आदमी है। मतदाताओं को मोदी का यह अंदाज खूब पसंद आया। इस अंदाज के साथ साथ मोदी के चुनाव अभियान में नारों और संदेशों के अलावा मतदाताओं के बीच मोदी के चित्र वाली टीशर्ट, कैप्स, स्टिकर्स जैसी चीजें भी खूब दिखाई दीं, जिन्होंने मोदी को घर घर पहुंचाने में अहम भूमिका निभाई। यही नहीं, मोदी के चुनाव प्रचार में खाने का भी भरपूर इस्तेमाल किया। देश के कई हिस्सों में, ढाबों और रेस्तराओं में नमो थाली-एक खास भगवा रंग के रायते के साथ लज्जतदार थाली ,परोसी गयी। कई स्थानों पर कमल जलेबी यानी कमल के आकार की जलेबी, ऐसी चपातियां जिन पर लिखा था, अबकी बार मोदी सरकार परोसी गयीं। चुनाव प्रचार का यह अनोखा तरीका पहली बार देखा गया।
डिजिटल चुनाव अभियान
नरेंद्र मोदी के चुनाव प्रचार से यह भी सीखा जा सकता है कि चुनावों में किस तरह तकनीक का इस्तेमाल करके कोई व्यक्ति कॉमन मैन से ब्रान्ड बन सकता है। नरेन्द्र मोदी ने चुनाव अभियान को डिजिटल बनाने में भी कोई कोर कसर नहीं छोड़ी। उन्होंने अपने प्रचार के लिए 10 अधिकृत वेबसाइट्स तैयार करवाईं, वर्चुअल रियलिटी पर आधारित 1350 थ्री डी इनोवेटिव रैलियां कीं, सोशल मीडिया, ट्विटर, यूट्यूब, फेसबुक और एसएमएस का भरपूर इस्तेमाल किया। इसने मोदी को अधिक से अधिक लोगों तक पहुंचने की सुविधा दी। यह भी संभवतः पहला ऐसा मौका था, जिसमें चुनाव अभियान का डिजिटलाइजेशन देखने को मिला। यही वजह है कि 45 फीसदी लोगों ने सोशल मीडिया पर राजनीति की चर्चा की। वास्तव में किसी भी चुनाव अभियान में अधिकतम लोगों तक पहुंचना होता है और भारत जैसे विशाल देश में तो यह बहुत ही मुश्किल होता है। लेकिन नरेंद्र मोदी ने अपने चुनाव अभियान के दौरान लगभग 25 करोड़ लोगों से प्रत्यक्ष रूप से और शेष लोगों से अप्रत्यक्ष रूप से सम्पर्क और संवाद कायम किया। और यह सब डिजिटल चुनाव अभियान के कारण ही संभव हुआ।
लेकिन कोई भी चुनाव अभियान केवल तकनीक के सहारे सफल नहीं हो सकता। भावनात्मक रूप से लोगों से जुड़ाव ही किसी भी चुनाव अभियान की सफलता का आधार हो सकता है। नरेंद्र मोदी ने भावनात्मक रूप से लोगों से जुड़ने के लिए ही अपने चुनाव अभियान की शुरूआत 26 मार्च 2014 को मां वैष्णो देवी के आशीर्वाद के साथ जम्मू से की और समापन मंगल पांडे की जन्म भूमि बलिया में किया। इतना व्यापक और व्यवस्थित चुनाव प्रचार लोगों को पहली बार देखने को मिला और पहली बार किसी उम्मीदवार ने इतने लोगों से संपर्क और संवाद स्थापित किया। यह भी सच है कि नरेंद्र मोदी ने राजनीतिक संपर्कों और संवाद की नयी नयी इबारतें लिखीं।
नमो ब्रान्ड का उदय
2014 के लोकसभा चुनावों में पहली बार भाजपा को 282 सीटों के साथ स्पष्ट बहुमत मिला, जो स्पष्टतः मोदी का ही करिश्मा था। भारतीय चुनाव इतिहास में यह पहला अवसर था, जब किसी ऐसी पार्टी को स्पष्ट बहुमत मिला था जो कांग्रेस के गर्भ से पैदा नहीं हुई थी। राजनीतिक मार्केटिंग विशेषज्ञ यह मानते हैं कि मोदी की जीत 16 मई को वोटों की गिनती के समय सुनिश्चित नहीं हुई थी, बल्कि 2012 में जब नरेंद्र मोदी गुजरात के तीसरी बार मुख्यमंत्री बने थे, तभी तय हो गयी थी। उसी समय मोदी के लिए प्रधानमंत्री का मंच तैयार कर दिया था। गुजरात के विधानसभा चुनावों में मोदी ने खुद को एक ब्रान्ड के रूप में पेश किया। किसी भी दूसरे राजनीतिज्ञों के लिए यह बात हजम करना कठिन था कि कोई इस तरह खुद को ब्रान्ड बना सकता है। मीडिया से जु़ड़े लोग, पत्रकार और बौद्धिकों ने भी एक राजनीतिज्ञ को ब्रान्ड के रूप में पेश करने के विषय में कभी नहीं सोचा था। लेकिन नरेंद्र मोदी ने खुद को ब्रान्ड बनाया, गुजरात में हुए औद्योगिक विकास का ब्रान्ड एम्बेसेडर। मोदी ने विकास को एक ब्रान्ड के रूप में पेश किया, जिसका वाहक वह खुद बने।
विपक्षी पार्टियाँ मोदी को 2002 के गुजरात दंगों के खलनायक के रूप में प्रचारित करती रहीं। लेकिन मोदी बेहद खामोशी से अपनी चालें चलते रहें। कोई इस बात से वाकिफ नहीं था कि कितनी तेजी से नरेंद्र मोदी मीडिया की सुर्खियां बटोर रहे हैं-पक्ष में या विपक्ष में। राजनीति मार्केटिंग विशेषज्ञ हमेशा से यह मानते हैं कि प्रचार लोगों के जेहन में अपनी जगह बना ही लेता है- बिना इस बात की प्रवाह किये कि प्रचार सकारात्मक है या नकारात्मक। इलेक्ट्रॉनिक मीडिया जहां दोहरी भूमिका निभा रहा था, वह मोदी के समर्थन में और विरुद्ध दोनों स्तरों पर प्रचार कर रहा था। लेकिन सोशल मीडिया में नरेंद्र मोदी की खास रुचि थी। वह जानते थे कि विभिन्न नेटवर्किंग साइट्स का इस्तेमाल कैसे किया जा सकता है। मोदी की यह सोच औसत राजनीतिज्ञों से अलग सोच थी और मोदी जानते थे कि उनकी यही सोच उन्हें भीड़ से अलग बनाती है।
मोदी की एक खासियत यह भी रही है कि वह हमेशा ही युवाओं के विचारों से प्रभावित होते रहे हैं। कुछ समय पहले उन्होंने श्रीराम कॉलेज ऑफ कॉमर्स में जब व्याख्यान दिया था, तो उन्होंने स्पष्ट रूप से कहा था कि युवाओं के विषय में वह हमेशा यही सोचते हैं कि किसी तरह उनका इस्तेमाल सकारात्मक रूप से किया जा सकता है। यहीं मोदी ने कहा स्वराज के बाद अब सुराज की जरूरत है। तब से लगातार मोदी बेहतर भारत के अपने विजन को लोगों के साथ शेयर करते रहे। अनेक मौकों पर उन्होंने गुजरात के विकास मॉडल पर भी चर्चा की। इलेक्ट्रॉनिक मीडिया मोदी के साथ गिरगिट की तरह व्यवहार करता रहा, लेकिन उसे अन्ततः यह समझ में आ गया कि अरविंद केजरीवाल के मुकाबले बेहतर टीआरपी बटोरने वाला एकमात्र नेता नरेंद्र मोदी ही है। संयोग से 2012 में गूगल प्लस हैंगआउट लॉन्च हुआ। यह भारतीयों के बीच बहुत ज्यादा लोकप्रिय नहीं था, लेकिन अप्रवासी भारतीयांं में इसकी लोकप्रियता थी। कम्प्यूटर, लैपटॉप, एंड्रॉयड, एप्पल डिवाइस पर काम करने वाले गूगल प्लस हैंगआउट के जरिये लोगों से बातचीत कर सकते हैं, ऑडियो-वीडियो, फोटोग्राफ्स शेयर कर सकते हैं।
नरेंद्र मोदी ने गूगल प्लस हैंगआउट का इस्तेमाल अप्रवासी भारतीयों से जुड़ने के लिए किया। इसमें उन्हें बड़ी भारी सफलता मिली। तब तक भारत में कोई अन्य पार्टी इसके विषय में सोच भी नहीं पा रही थी। बाद में 8 अप्रैल 2013 में, ‘मिनिमम गर्वमेंट, मैक्सिम गर्वनेंस’ पर मोदी द्वारा दिए भाषण को नेटवर्क 18 ने गूगल प्लस हैंगआउट के जरिये लोगों तक पहुंचाया। यहां सोशल मीडिया के प्रति मोदी का प्रेम एक बार फिर जाहिर हुआ। मोदी जानते थे कि किस तरह सोशल मीडिया और तकनालॉजी का इस्तेमाल प्रचार अभियान में किया जा सकता है। मोदी ने इन चुनावां में पहली बार डिज़िटल प्रचार किया। प्रचार के लिए बने ‘अबकी बार मोदी सरकार’ जैसे विज्ञापनों को दिखाए जाने का समय भी बहुत अहम था। टेलीविजन पर इन विज्ञापनों को टी-20 वर्ल्ड के दौरान दिखाया गया। इन एनीमेटिड विज्ञापनों में भरपूर ह्यूमर था। इसकी टैगलाइन बाद में बेहद लोकप्रिय हुई।
सम्भवतः नरेंद्र मोदी ने सोशल मीडिया का जितना इस्तेमाल किया, उतना इस्तेमाल कोई बहुराष्ट्रीय कम्पनी भी अपने उत्पाद को प्रचारित करने के लिए नहीं करती। उन्होंने माइक्रो ब्लॉगिंग साइट ट्विटर का सर्वाधिक इस्तेमाल किया, इस पर चालीस लाख से अधिक लोग इनके फॉलोअर थे। गौरतलब है कि भारत में ट्विटर का इस्तेमाल करने वालां की संख्या लगभग एक करोड़ पैंतीस लाख है और इनकी उम्र 15 वर्ष से ज्यादा है। मोदी की आवाज में रिकॉर्डिड मैसेज, ‘हर हर मोदी घर घर मोदी’ को दूरस्थ गांवों में पहुंचाया गया। चाय पर चर्चा के दौरान मोदी ने विकास और देश की तरक्की के बारे में चर्चा की। चाय पर चर्चा में शामिल होने वाले लोगों में अनपढ़ या बेहद कम पढ़े-लिखे लोग शामिल हुए। यह भी सम्भव है कि इनमें से बहुतों की रूचि नरेंद्र मोदी को सुनने में ना रही हो, लेकिन इसने एक माहौल बनाया। आते-जाते लोगों ने देखा कि किस तरह प्रधानमंत्री पद का उम्मीदवार चाय पर लोगों के साथ चर्चा कर रहा है।
नरेंद्र मोदी देश के युवाओं को अच्छी तरह समझते हैं। वे जानते हैं कि देश का युवा क्या चाहता है, उसके सपने और आकांक्षाएं क्या हैं, वे कौन से मुद्दे हैं जो युवाओं को आकर्षित करते हैं। नरेंद्र मोदी ने अपने एजेंडे में युवाओं को अहम प्राथमिकता दी। मोदी यह भी जानते हैं कि फैशन युवाओं की जरूरत है, इसलिए चुनाव प्रचार के दौरान मोदी ने अपने स्टाइल का खास ध्यान रखा। आधी आस्तीन का रंगीन मोदी कुर्ता, आँखों को भाने वाले तरह-तरह के जैकेट और उन पर प्रतीकात्मक रूप से कमल के फूल का लोगो युवाओं के लिए फैशन स्टेटमेंट बन गया।
जब कोई कम्पनी अपने किसी उत्पाद के लिए रणनीति तय करती है तो वह यह भी देखती है कि इसी तरह के उत्पादों के लिए दूसरी कम्पनियों की क्या रणनीति है। नरेंद्र मोदी के मुकाबले कांग्रेस की रणनीति बेहद कमजोर साबित हुई और नरेंद्र मोदी भारत का सबसे बड़ा ब्रान्ड बन गये।
नरेंद्र मोदी ने चुनाव प्रचार का जो रास्ता राजनीतिक पार्टियों को दिखाया है, उस पर चले बिना अब किसी पार्टी का गुजारा नहीं है। 2019 के लोकसभा चुनावों में भाजपा जहां 2014 के अभियान के आधार पर अपनी चुनावी रणनीतियां तय करेंगी, वहीं कांग्रेस इस अभियान की काट के लिए इससे बड़ा अभियान सोचेगी।

About Ashok Kumar Sharma

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